Владимир Кнари

Закон солнца

 

    Удар хлыста отозвался в спине жгучей болью. Пришлось стиснуть зубы, чтобы не закричать. Не сдержишься, закричишь - последует еще один удар. Уж это Джулия усвоила за столько лет.
    - Не останавливаться! - орал черт-надсмотрщик, ежеминутно раздавая удары направо и налево. - Поживее, покойнички, поживее! Сам Повелитель доверил вам эту ответственную миссию... - Он огрел еще одного грешника, тот поскользнулся и упал, уронив тяжеленный камень прямо себе на ногу. Особого вреда ему это причинить не могло, но от боли деться было некуда.
    - Если не поспешите, то эти поганенькие ангелочки ворвутся сюда. А вам этого не хочется. - Он остановил очередного носильщика и рукояткой хлыста приподнял его подбородок. - Ведь ты не хочешь этого, верно? - Остановленный быстро закивал, но это не спасло его от сильнейшего тумака. - Если они появятся здесь, то и вам не поздоровится.
    Джулия уложила камень на место и двинулась за следующим. Целая вечность в Аду, слившаяся в одну сплошную муку. Именно так, как и было обещано. "Грешники будут вечно мучаться в царстве Врага Человеческого", - постоянно твердили церковники на Земле. В этом они все были похожи, вот только не могли сойтись на том, кого же считать грешниками.
    Ты оказалась грешницей, в который раз сказала девушка сама себе. За такой долгий срок она уже позабыла, из-за чего умерла, что успела натворить в жизни, раз оказалась здесь. А может, она никогда этого и не помнила. Но уж если попала сюда, то жизнь была далеко не праведной, логично рассудила Джулия. Кстати, и имени она своего не помнила. Джулией она сама себя уже тут окрестила. Для остальных она была безличным грешником за номером 51286489213. Имя можно было придумать себе новое через некоторое время, а вот номер был выжжен на запястьи навечно.
    Задумавшись, она стала медленнее двигаться. Очередной удар вернул ее к действительности. На этот раз крик чуть не сорвался с ее уст, но долгая практика научила сдерживаться даже в такие неожиданные моменты.
    Уложив очередной камень, она заметила, что черт прервал свою бесконечную речь, да и свиста хлыста что-то не слышно. Джулия быстро подняла и вновь опустила взгляд. Этого мгновения ей хватило, чтобы увидеть, что возле надсмотрщика появился демон, о чем-то разговаривающий с ним. Чувство вечного любопытства перебороло страх, и она попыталась пройти как можно ближе, надеясь на то, что за разговором черт не заметит этого дерзкого поступка.
    - Еще в трех местах сегодня появились такие аномалии, - разобрала она голос демона, - но всевидящий Повелитель вовремя указал нам их.
    Подойдя ближе, Джулия укрылась за огромным бурым валуном, заинтересовавшись беседой. Хоть какое-то разнообразие в вечном единообразии.
    - Вот скажи мне, Корнал, и как это ему удается всегда угадывать, где они попытаются прорваться? - спросил черт, ковыряя когтем в зубах.
    Демон хмыкнул и ответил:
    - На то он и Повелитель.
    - Но даже если бы они и прорвались, то уж мы бы им тут задали жару, - надсмотрщик потер ручищи.
    - Дурак! - крикнул на него Корнал. - Нельзя недооценивать врага. Возможно, в этом случае мы и не проиграем, но потреплют они нас основательно. Или ты думаешь, что они идиоты и не понимают, куда лезут?
    - Ну... Ведь мы же их никогда не видели... - замялся черт. - Откуда же мы можем судить об их силе?
    - А почему тогда ты судишь об их слабости? - Разговоривая, демон придирчиво следил за тем, как продвигается работа. - Когда ты ничего не знаешь о противнике, следует ожидать наихудшего и готовиться к нему.
    - Что мы и делаем, - подытожил черт.
    - Вот именно! А потому впредь старайся не задавать идиотских вопросов, - Корнал пристально посмотрел надсмотрщику в глаза, - Повелитель не любит сомневающихся, - добавил он тише.
    Удостоверившись, что работа идет как надо, демон вновь обратился к черту:
    - Ладно, когда они закончат, - он кивнул на грешников, - проследи, чтобы саламандры укрепили все огнем, а бесы довершат дело. Я же пока осмотрю вон тот вулкан. Что-то подсказывает мне, что там может таиться угроза. - Он повернулся и растворился в воздухе.
    Черт вновь вернулся к своим обязанностям. Очередной удар хлыста настиг еще одну жертву. Раздался вскрик. Новичок, подумала Джулия и, осторожно вынырнув из-за камня, незаметно пристроилась к остальным носильщикам.

    Бурлящие потоки лавы, извивающиеся меж серных гейзеров и небольших вулканов по пурпурной долине - какой пейзаж может быть прекраснее? Что может так же завораживать взор? Пожалуй, только молоденькая чертовка, решил Сатана, глядя в огромное, во всю стену, окно.
    Вырывающееся пламя, периодические вспышки природных взрывов - все это выхватывало из вечной тьмы куски такой же бурлящей жизни Ада. Но Врагу Человеческому не нужен был огонь, чтобы видеть свои владения. Он мог видеть в темноте, мог видеть сквозь землю и стены - он был Повелителем этих земель. Он мог здесь все.
    И поэтому факелы, освещавшие кабинет, были лишь его прихотью. Сатана обожал подолгу сидеть и просто наблюдать за языками пламени.
    В отблесках огня его лицо казалось еще более зловещим, чем было на самом деле. Правильные черты, орлиный нос, блестящие зубы, отличавшиеся от человеческих двумя огромными клыками, лоб, указывающий на недюжинный ум своего обладателя, небольшие, но мощные рога - все говорило о том, что это выдающаяся личность.
    Оторвавшись от прекрасного зрелища за окном, Сатана вернулся к своему столу, уселся поудобнее в огромное кресло и продолжил прерванное чтение. Небольшая передышка позволила ему осмыслить прочитанное, а параллельно и продумать планы на ближайшее время.
    Внезапно из ниоткуда раздался тихий стук.
    - Войдите, - не поднимая головы, ответил Повелитель.
    Прямо перед столом вспыхнул язык пламени, и из него вышел огромный демон. Приложив ужасную когтистую лапу к груди, он поклонился. Но это был не благоговейный жест, а, скорее, дань традиции.
    - Повелитель, твой приказ исполнен. В указанных тобой местах найдены аномалии, позволяющие подозревать, что именно там силы Добра пытаются наладить Врата в наш мир. Я немедленно приказал принять меры по укреплению защитных барьеров.
    Сатана молча кивнул головой.
    А демон продолжал:
    - Но я также обнаружил еще одну аномалию, которая не была указана тобой. - Тут Сатана поднял голову и вопросительно посмотрел на Корнала. - Она появилась возле вулкана Поро. Я сам не знаю, как догадался, что нужно искать именно там. Какая-то сила указала мне, что окрестности вулкана стоит проверить.
    - Ты все выполнил верно, Корнал. - Пальцами Сатана тихо барабанил по столу, думая о чем-то своем. Наконец он произнес себе под нос: - Странно, что я не знал об этой аномалии, очень странно.
    Вновь взглянув на терпеливо ожидающего демона, он спросил:
    - А что слышно с постройкой наших Врат?
    - Боевые демоны готовы кинуться в них в любой момент, но, похоже, Создатель, - Корнал чуть ли не прошипел это имя, - он тоже как-то угадывает места нашей предполагаемой высадки. Мы постоянно натыкаемся на пентаграммы.
    - И так всегда... - отстраненно произнес Сатана.
    - Да, Повелитель. Но мы не отступимся.
    - Хорошо, Корнал. - Сатана кивнул, - спасибо за твою работу, можешь идти отдыхать.
    Демон поклонился и исчез в алом пламени.
    Повернувшись в кресле к окну, Сатана взглянул на теряющийся в дымке вулкан Поро. Очередная загадка. Была ли эта аномалия единственной, укрывшейся от его ока? И какую угрозу может нести столь редкая ошибка?
    Над горизонтом появился первый луч восходящего солнца.

    Архангел вплыл в приемную на небольшом пушистом облачке. Оно струилось под его ногами, обволакивало и нежно щекотало лодыжки.
    - Чего тебе, Корнелий? - чуть ли не рявкнул Создатель.
    Что-то он сегодня не в духе, отметил про себя архангел. Надо будет это учесть.
    А Создатель продолжал бушевать:
    - Может, ты наконец порадуешь меня хоть сегодня?
    Корнелий печально покачал головой.
    - Нет, Всемогущий. К сожалению, все наши Врата оказались запертыми с той стороны. Все попытки опять насмарку. И Враг не дремлет. Им опять были предприняты попытки проникновения в наш священный мир. Но, слава Богу, - он поклонился, - саперы во главе с архангелом Петром опять были на высоте. Все возможные места высадки дьявольских сил оказались вовремя запечатаны пентаграммами.
    - Опять! Опять, опять! - Создатель стал мерить огромными шагами свой кабинет. При каждом шаге нимб над его головой вспыхивал. - Сколько еще это может продолжаться? А, я тебя спрашиваю? - Вытянутым пальцем он ткнул в грудь Корнелию.
    - Мне это неведомо, Создатель. - Архангел смиренно опустил взор. - Его нимб потускнел, как бы показывая, что Корнелий раскаивается в своих несовершенных проступках.
    - Все мои попытки оборачиваются неудачей! А ты говоришь, что Враг не дремлет! В один прекрасный день вся эта красота, - Бог указал на зеленые луга, голубое небо и синее-синее море вдалеке, - вся эта благодать может исчезнуть, а никому и дела нет! Только я постоянно должен заботиться обо всех. Слава мне, что я еще пока могу чувствовать, где коварный Сатана попытается прорваться на этот раз.
    Он начал нарезать круги вокруг своего стола, постукивая кулаками по голове и повторяя:
    - Но как? Как он может чувствовать, где я в следующий раз попытаюсь организовать штурм? Как, как, как?
    - Кх... - решился прервать монолог Корнелий. - Хочу сообщить, что вчера мной была предпринята попытка на свой страх и риск создать еще одни Врата.
    - Что?! Ты сам выбрал место?!
    - Да, Всемогущий.
    - Да как ты смел?! - одной рукой Создатель схватил его за плечо, а второй ухватился за прекрасное белое крыло.
    - Я просто подумал, что, возможно, Враг чувствует только ваши Врата.
    Бог отпустил его и задумался.
    - Возможно, - произнес он спустя несколько минут. - И что же?
    - К сожалению, моя идея оказалась неверной. Место, выбранное мной, также оказалось заблокированным.
    - Досадно, досадно. Ладно, я тебя прощаю. - Создатель вдруг поостыл, и теперь было видно, как он похож на обыкновенного уставшего от постоянных неудач человека. - Все-таки обидно, что не получилось. Ну да ничего... - Он похлопал архангела по плечу. - Ступай, вон я начертал на листике очередные места. - Он указал на замусоленную бумажку на столе. - Попробуйте, авось получится...
    Взяв лист, Корнелий поклонился, растворил облачко в воздухе и самостоятельно вылетел из приемной.

    - Ну что, как там Сам? - ангел посмотрел на Корнелия с надеждой.
    - Да... так себе... - Корнелий пролетел мимо, кинув на ходу: - Следуй за мной, есть работенка.
    У первой встретившейся им группы душ архангел резко затормозил и обратился к ним:
    - Есть среди вас желающие поработать на благо Рая?
    - А что делать надо? - раздался одинокий голос.
    - Вот с ним полетите Врата налаживать, - Корнелий кивнул в сторону ангела.
    - Опять? Не, не пойдет... - ответил тот же одинокий голос.
    - Так для вас же стараемся, не для себя, - в сердцах крикнул архангел.
    - А путевку дадите? - спросил появившийся наконец в первых рядах обладатель одинокого голоса.
    - Какую путевку? - решил прикинуться дурачком Корнелий.
    - Обычную путевочку. На пару деньков на Землю в качестве ангела.
    - Ладно, Бог с вами, дадим, - ответил архангел, а про себя подумал: "Работу-то все равно делать надо".
    - Тогда другое дело, - обрадовался мужичок.
    - Еще желающие есть? - вопросил Корнелий. Из толпы вышло еще несколько человек. Хватит, пожалуй, решил архангел. Повернувшись к молодому ангелочку, он указал на вышедших:
    - Бери их и лети Врата налаживать. Вот места, где нужно вести работы. - Он протянул парню листик с пометками Создателя.
    - Будет сделано, - ответил ангел, обрадованный таким доверием.
    А из него выйдет толк, если не зазнается, решил про себя Корнелий и моментально позабыл об этом деле, сосредоточившись на очередной задаче.
    - Юлий, - позвал он одиноко сидевшего молодого человека, который во время всей дискуссии даже не заинтересовался происходящим.
    Парень обернулся, увидел зовущего и немного нехотя поднялся.
    - Юлий, есть дело. Полетели. - Не говоря больше ни слова, архангел подхватил парня и понесся к далекой горе.

    Солнце уже клонилось к горизонту, когда Корнелий с Юлием закончили работу.
    - Ну что, будем надеяться, что это уж Врагу окажется не по силам. - Архангел с любовью осмотрел творение своих рук. - Если не заметит, то через пару дней мы сможем добавить еще несколько конструкций, и тогда боевые архангелы смогут наконец показать себя в деле.
    Вытерев руки о крылья за спиной, он в последний раз окинул содеянное критическим взглядом и обратился к Юлию. - Пока еще не стемнело, надо бы проверить, как там этот ангелочек с работой справляется. Даже имени его не узнал... Хочешь, летим со мной.
    Юлий отрицательно покачал головой.
    - Ну, как знаешь. Тогда я полетел. - Он махнул на прощание рукой и скрылся в облаках.
    Проводив его взглядом, Юлий уселся поудобнее на землю и стал следить за исчезающим кругом солнца.
    Вот осталась только половинка. По земле побежали розовые тени. Вот - только треть. Птицы продолжали радостно щебетать, резвясь в воздухе. Стало прохладнее. Юлий обхватил себя руками. И вот от солнца осталась лишь тоненькая полосочка. Наконец, исчезла и она. Последний лучик мигнул и исчез.

    В то же мгновение весь пейзаж стал быстро преображаться прямо на глазах. Зеленые луга стали багроветь. Вода в реке начала густеть и закипать. В земле разверзлись огромные дыры, из которых повалил смрадный серный пар.
    Сам Юлий тоже стал изменяться, его волосы вдруг начали быстро расти и превратились в длинные нечесаные космы, а на руке стали проявляться цифры. Пять, один, два, восемь, шесть...
    Одновременно с этим стала преображаться и приемная, где за столом сидел Создатель. Стены, сотканные из тончайшей паутины, затвердели и стали отливать зловещей чернотой.
    Создатель покачнулся и рухнул в кресло. Его нимб стал опускаться все ниже, пока не коснулся головы. Вспыхнув последний раз, он обволок сиянием всю макушку. Бог схватился двумя руками за голову, ногти стали вытягиваться и заостряться. Сияние погасло, и на голове осталось два прекрасных рога.
    Ночь снова вступила в свои владения.

© Владимир Кнари
Минск


Предыдущий ] [ Следующий ] [ Сборник "Наша жизнь?" ] [ Тенета-Ринет'2000 ] [ Страница автора ] [ Блог ]

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
Спонсирование и хостинг проекта осуществляет компания "Зенон Н.С.П.".